" Un document exceptionnel, et sur le pèlerinage, et sur l’époque ". Jérôme Garcin à Denise Péricard-Méa.

L'homme à cheval sur les chemins de Compostelle, 1963

1963, l’aventure commence, 4 cavaliers emboîtent le pas d’Henri Roque pour rejoindre Saint-Jacques de Compostelle. Accompagnés depuis le Somport par 4 officiers espagnols, ils atteignent leur but le 28 juin 1963. Partis pour une aventure sans lendemain, comme pour un défi, on découvre, ils découvrent, qu’ils ont été les pionniers de la reconversion du cheval dans la société d’aujourd’hui, qu’ils ont montré le chemin à tous les pratiquants d’équitation d’extérieur.



Le blog des conseils de Pierre

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Dix années de recherche sur saint Jacques et Compostelle

Le 15 janvier 2000 a été créée une structure de recherche associative dont la responsabilité a été confiée à Denise Péricard-Méa. Après deux années de travail au sein de l'Union des associations jacquaires, créée en mai 2000, cette structure de recherche a été transformée en association indépendante, la Fondation David Parou Saint-Jacques. Nous présentons ci-dessous un résumé de l'histoire de ces 10 années de recherches jacquaires.

05/01/2010


La réunion du 15 janvier 2000

Au cours des années 1980 quelques associations avaient vu le jour, à l'initiative d'anciens pèlerins de Compostelle, pour favoriser la pratique du pèlerinage et aider les futurs pèlerins. Leur nombre a augmenté de façon importante dans les années 1990 et le besoin s'est fait sentir de les regrouper pour qu'elles puissent parler d'une même voix et répondre collectivement, là où cela était nécessaire, aux questions posées par le développement du pèlerinage. A l'automne 1999, l'Association des amis de saint Jacques en Rhône Alpes reprit l'initiative en vue de constituer une fédération d'associations. Le président de la plus ancienne des associations, créée en 1950, la Société des amis de saint Jacques fut associé aux travaux préliminaires et présida, avec le président de Rhône Alpes la seconde réunion qui eut lieu le 15 janvier 2000. Cette réunion, refusant l'idée de fédération jugée par beaucoup comme trop contraignante, décida la création d'une Union d'associations à la structure plus souple. Pour manifester le souci de travailler ensemble sur des questions qui nécessitaient une collaboration, la proposition de mettre en place une structure de recherche commune fut acceptée par les associations. Le président de la Société proposa d'en confier la responsabilité à Denise Péricard-Méa dont il connaissait les travaux, pour fréquenter à l'Institut son directeur de thèse. Cette structure reprenait l'idée de René de la Coste-Messelière de faire collaborer des chercheurs professionnels et des pèlerins et allait lui donner un nouvel élan.

Les associations de pèlerins, un milieu imperméable à la recherche

La structure de recherche bénéficia du soutien de l'association des amis de saint Jacques en Région Centre dont le président David Parou était un fervent promoteur de la recherche au service du développement régional et de l'animation de la vie associative. Grâce à lui, elle put se mettre au travail rapidement et organiser une première rencontre dès le mois de juillet 2000, à Saint-Jean de Braye, près d'Orléans. Cette rencontre fut suivie de journées organisées en Arles puis à Lyon, à l'initiative des associations locales qui avaient mis en place des correspondants pour la recherche. Plusieurs rencontres eurent lieu à Besançon. Un site Internet fut rapidement élaboré pour permettre la diffusion des travaux.
La rencontre la plus importante eut lieu à Saintes en octobre 2002, rassemblant près de 100 personnes. Mais la préparation de cette rencontre mit en évidence la difficulté à faire coexister les préoccupations des chercheurs et celles des pèlerins. L'énorme charge émotive du pèlerinage et les transformations souvent importantes vécues par certains pèlerins rendaient ceux-ci plus sensibles aux légendes et au rêve qu'à la rude discipline de l'historien qui en appelle sans cesse aux textes authentiques. Simultanément il apparaissait que la recherche intéressait de nombreuses personnes en dehors du monde pèlerin.


Une association de chercheurs indépendants

Dès juillet 2002, la structure de recherche fut transformée en association indépendante regroupant des personnes physiques, chercheurs professionnels et amateurs et deux personnes morales, l'Institut Européen des Itinéraires Culturels, intéressé par les résultats de la recherche pour son site internet et les éditions Tallandier qui se préparaient à publier la première traduction française intégrale du Codex Calixtinus. Certaines associations de pèlerins devinrent également membres mais les chercheurs prirent rapidement leur indépendance.
L'association prit de le nom de David Parou en souvenir de ce jeune président disparu prématurément et lui associa celui de Saint-Jacques, manifestant par là l'objet principal de ses recherches mieux connaître saint Jacques et les cultes qui lui ont été rendus et identifier le patrimoine dont nous avons hérité. Le pèlerinage à Compostelle est l'un des ces cultes. Il ne doit pas occulter les autres.

Dix années de réalisations

En 10 ans la Fondation a publié une quinzaine de livres. Le premier est  l'unique traduction française intégrale du Codex Calixtinus.  La traduction est accompagnée d'une longue introduction donnant la genèse de ce manuscrit et d'une postface à caractère historique.
En dehors de cet ouvrage, indispensable pour la connaissance de la légende de saint Jacques, elle a entrepris la publication systématique de récits de voyageurs ayant inclus Compostelle dans leur périple. Certains sont disponibles sur ce site en téléchargement. D'autres sont disponibles en librairie ou auprès des éditeurs.
A côté de ces éditions de textes, la Fondation a publié régulièrement des études complétant l'apport fondamental qu'a été la publication en 2000 de la thèse de doctorat de Denise Péricard-Méa, base de  la poursuite de ses recherches.
Une présentation de tous ces ouvrages est disponible ici.
La Fondation accompagne régulièrement des étudiants dont les travaux "croisent" saint Jacques ou Compostelle, leur apportant une assistance spécialisée, des conseils et l'accès à sa documentation. Les apports de ces étudiants contribuent en échange à l'enrichissement des connaissances. La Fondation les assiste pour la publication de leurs travaux.

Une présence importante sur Internet

Mais l'apport le plus régulier de la Fondation se fait sur Internet de plusieurs façons.
Le tout premier site de la Fondation a évolué pour devenir un portail ouvrant sur une présence multiforme en évolution permanente dans sa forme mais au contenu enrichi de façon régulière.
Le site portail ouvre sur l'ensemble des propositions de la Fondation et en particulier sur une dizaine de portails thématiques représentant la base de connaissance la plus importante sur saint Jacques et Compostelle disponible sur Internet.
Pour assurer la pérennité de ses publications électroniques, la Fondation a lancé la première revue électronique consacrée à saint Jacques et Compostelle. Les articles de cette revue sont soumis à un comité scientifique qui en garantit la qualité.
En complément, la Fondation a ouvert un Carnet de recherches qui lui permet de rester en contact avec la communauté des chercheurs en sciences humaines.
Cet effort de publications, en particulier sur Internet, a conduit la Fondation à renoncer à l'organisation de manifestations coûteuses en temps, en énergie et en argent. Recevoir 1000 visiteurs par jour sur ses sites dont environ 10% consacrent une heure à leur visite est infiniment plus rentable que d'organiser un colloque de trois jours pour 100 personnes.
La Fondation reste néanmoins présente dans les colloques scientifiques nationaux et internationaux et dans d'autres manifestations, comme récemment aux journées de l'Histoire à Blois.


Une association de bénévoles

Malgré son nom de Fondation, notre association de recherche ne gère pas de fonds mais vit des cotisations de ses membres et de la vente d'un espace publicitaire sur Internet.
Elle sera reconnaissante à tous ceux qui pourront par une adhésion ou un don apporter leur concours à son action. Ceux-ci peuvent être apportés en ligne à partir de la page d'accueil de ce site.

Pour commander les livres de la Fondation, merci d'utiliser le lien ci-dessous.

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Louis Mollaret

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Livres de Denise Péricard-Méa
JEAN DE TOURNAI_VW
Matamore
Neuf pèlerins racontent
Chemins de Compostelle et Patrimoine mondial
Les mythes de l'apôtre saint Jacques
Le Manuel du pèlerin
Dictionnaire de saint Jacques et Compostelle
De nuremberg à Grenade et Compostelle
De la Bohême jusqu'à Compostelle
Brève histoire du pèlerinage à Saint-Jacques de Compostelle