Nouveaux regards sur Compostelle, le pèlerinage et les chemins de Saint-Jacques

Chemins de Compostelle 1998-2018


Rédigé par Fondation David Parou le 1 Janvier 2019 modifié le 12 Avril 2021

2018 fut l'année du 20e anniversaire de l'inscription des chemins de Compostelle en France au Patrimoine mondial ?
Elle a en outre été choisie comme année du patrimoine culturel européen, au titre de laquelle a été labellisé le projet " Etoiles du patrimoine Saint-Jacques " de la Fondation

Mais, avions-nous espéré, espoir d'un renouvellement de leur vision du patrimoine jacquaire.



De l’Inscription à la Déclaration de Valeur Universelle Exceptionnelle

En 1998, les monuments étaient dits inscrits " au titre des chemins "
En 1998, les monuments étaient dits inscrits " au titre des chemins "
En 1998, 71 sites et 7 tronçons du GR 65 ont été inscrits au Patrimoine mondial « au titre des chemins de Compostelle en France ». Le « caractère exceptionnel » de cette inscription a été souligné dans la lettre du ministère de la Culture demandant la préparation de documents présentant ces sites et précisant
« il a été convenu de ne retenir que des sites comportant des monuments majeurs et parfaitement attestés comme appartenant au pèlerinage jacquaire ». 
L’inscription de 1998 devaient donc attester du caractère jacquaire de chaque site. Les justificatifs produits pour 18 des 71 sites ne mentionnent ni Compostelle ni Saint Jacques qui sont souvent évoqués d'une façon n'ayant rien à voir avec une attestation.

Or leur contenu avait été " convenu ". Avec qui ? Y aurait-il eu un accord préalable pour que l’Unesco accepte l’artifice d’inscrire cet ensemble de sites disparates comme un Bien unique dénommé « Chemins de Compostelle en France » et ce malgré des justifications si ténues qu'elles sont parfois inexistantes ?
 
 

Une valeur universelle exceptionnelle ?

Dans le vocabulaire de l'Unesco, chaque Bien doit avoir une VUE, " Valeur Universelle Exceptionnelle " répondant à des critères qui ne sont pas ceux du recours à la compréhension ccourante et subjective de ces trois mots.

Vingt ans plus tard, pour obtenir la Déclaration de Valeur Universelle Exceptionnelle (DVUE) de ce Bien, la France dut fournir de nouveaux justificatifs qui ont été présentés à l’occasion du 20eanniversaire de l’inscription, en 2018.
 
Les justificatifs d’inscription de 1998 devaient souligner le caractère jacquaire de chaque site. Qu'en est-il de ceux qui ont permis d'obtenir la DVUE ? Les arguments portant sur la mise en œuvre du plan de gestion du bien « Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France » la définition de sa " zone tampon ", la rédaction de rapports périodiques semblent avoir été à ce stade plus importants que la nature du Bien.
 
D'itinéraires impossibles à protéger d'une " zone tampon ", la VUE a conduit à voir les chemins sous leur aspect symbolique, ce que nous proposions depuis longtemps. Mais il aurait fallu pour cela que l'Unesco choisisse, en 1998, l'unique critère correspondant à la réalité car porteuse de sens. Mais elle n'aurait pas satisfait les demandeurs français qui rêvaient que leurs chemins soient comparables au Camino francés.

Quoi qu'il en soit, ensemble symbolique ou de chemins réels, une "zone  tampon "  se doit d'être universelle pour contribuer à une valeur qui apparaît tout aussi exceptionnelle que les conditions d'attribution du Bien.
Les chemins de Compostelle sont inscrits au Patrimoine mondial, tous les chemins où qu'ils soient pourvu qu'au bout de chacun saint Jacques attendent ses pèlerins et qu'ils marchent vers lui. Saint Jacques se dit sans doute, pensant à la création " Mon Dieu que cela est bon ! ".
 
 

Quelles comparaisons avons nous faites ?


Ces monuments ayant été choisis en fonction de leur « appartenance au pèlerinage jacquaire » (au moins en théorie) la comparaison est limitée aux références à saint Jacques, aux pèlerins de Compostelle et aux relations historiques entre le monument considéré et Compostelle. Les comparaisons des caractéristiques architecturales ou qualités artistiques de chaque monument constituent l'essentiel des dossiers mais sont de moindre intérêt pour qui s'intéresse au pèlerinage et au culte rendu à saint Jacques.


Le livre Chemins de Compostelle et Patrimoine mondial, publié en 2009, analyse et commente les dossiers d’inscription.  Les comparaisons ont été faites pour chaque monument composante du Bien. Une page est consacrée à chacun, mettant en parallèle :
  • Des extraits de ce livre comprenant le justificatif de l’inscription ou, en son absence, les informations données par le dossier d’inscription accompagnés de nos commentaires
  • Les nouvelles descriptions de la DVUE
Les comparaisons détaillées pour chaque monument font l'objet du document téléchargeable par le lien ci-dessous.

Parmi les surprises

Toute référence à Compostelle, à saint Jacques ou au pèlerinage disparaît d’un tiers des descriptions qui en possédaient. Ces suppressions concernent 27 composantes du Bien sur 71, en particulier la majorité des étapes les plus importantes de ce qui était dénommé le Grand chemin de Saint-Jacques. Comment les expliquer ?

Notre livre a servi

Lorsque les justificatifs de 1998 nous paraissaient notoirement insuffisants en regard de l’objectif jacquaire, notre livre faisait des propositions pour les compléter. La comparaison montre qu'une dizaine d'entre elles ont été adoptées à notre insu. Elles sont soulignées par l'utilisation de caractères Comic Sans MS.
 

Une étape majeure supprimée

Une surprise de taille pour le Puy-en-Velay, en 1998  Etape majeure sur la route de Compostelle depuis le XIIe siècle,  la ville, en 2018, ne se présente pas spécialement comme une étape vers Saint-Jacques.
La nouvelle description commence ainsi :
Lieu de pèlerinage par lui-même, Le Puy ne se présente pas spécialement comme une étape vers Saint-Jacques. Pourtant le sanctuaire est indiqué par le Codex Calixtinus comme le départ d’une des quatre grandes voies jacquaires, la Via Podiensis, ce qui est dû d’abord à son importance propre.
Dire que le Codex calixtinus faisait du Puy un point de départ est une erreur habituelle. Mais il est nouveau de souligner l’importance propre de ce sanctuaire


Fondation David Parou