Nouveaux regards sur Compostelle, le pèlerinage et les chemins de Saint-Jacques
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La Fondation David Parou Saint-Jacques

Fondation David-Parou

Mise à jour de la présentation publiée en avril 2016

Pour René de La Coste-Messelière, la recherche savante des professionnels devait collaborer avec la recherche d'amateurs éclairés et de pèlerins curieux d'histoire dans les associations jacquaires. Jacques Fontaine, un de ses successeurs à la présidence de la Société des Amis de Saint-Jacques partageait cet avis.
La Fondation David Parou Saint-Jacques poursuit la mission du groupe de recherche dont il avait proposé l'existence, en janvier 2000, dans l'Union des associations jacquaires en cours de constitution.



Jacques Fontaine après René de La Coste-Messelière

En 1983, René de La Coste avait incité Denise Péricard-Méa, au retour de son pèlerinage à Compostelle, à acquérir une formation universitaire pour participer à des recherches dont il pressentait l’ampleur. Cette formation fut couronnée par un doctorat d'histoire à la Sorbonne sur les cultes à Saint Jacques en France au Moyen Age.
 
Selon le voeu de René de La Coste-Messelière, elle a apporté la rigueur d'une approche historique des textes et de la lecture du patrimoine hérité des cultes à saint Jacques. Elle a ainsi renouvelé la vision de Compostelle héritée des travaux initiés par l'édition du dernier Livre du Codex Calixtinus en 1882 et par les publications savantes du début du XXe siècle, en soulignant l'importance des cultes à saint Jacques dans de nombreux sanctuaires autres que Compostelle.

C'est donc naturellement à Denise Péricard-Méa que Jacques Fontaine a confié la responsabilité du groupe de recherche de l'Union des associations jacquaires.
Visite de membres du Bureau de l'Union à Compostelle en 2001. Don Jaime présente le Codex Calixtinus à  Denise Péricard Méa et Marie-Françoise Migeot.
Visite de membres du Bureau de l'Union à Compostelle en 2001. Don Jaime présente le Codex Calixtinus à Denise Péricard Méa et Marie-Françoise Migeot.

La recherche dans l'Union 2000-200

Actes du colloque de Saintes
Actes du colloque de Saintes
Dès juin 2000, un mois après sa création officielle, l'Union a pu organiser la première rencontre de recherche des associations de pèlerins à Saint-Jean de Braye où était son premier siège. Cette rencontre a bénéficié de l'appui de la Région Centre et surtout de David Parou qui en était le président. De nombreuses rencontres ont pu avoir lieu avec des associations régionales ou locales qui ont permis d'initier plusieurs associations à la recherche. Le colloque organisé en octobre 2002 avec le concours de l'association de Saintes fut un franc succès. Il a donné lieu à l'édition d'actes qui restent toujours d'actualité.

Cet accent donné à la recherche au sein de l'Union a créé un déséquilibre important pour plusieurs associations attachées aux activités traditionnelles de recherche de chemins historiques et d'accueil des pèlerins. L'Union ne s'en était pas désintéressée, tant pour la formation à l'hospitalité par une session à Conques que pour la crédenciale.  Dès 2001, elle avait fait accepter par le chapitre de la cathédrale un modèle français unique. C'était bien trop tôt, l'histoire l'a amplement montré.
Des divergences de vue entre le Bureau et certaines associations conduisirent Denise Péricard-Méa et quelques amis à anticiper le changement statutaire de président qui devait avoir lieu en 2003. Pour préserver l'acquis scientifique et poursuivre la recherche, ils créèrent la Fondation en mai 2002. Elle poursuivit son activité au sein de l'Union jusqu'à la constitution d'une Fédération des associations d'amis de Saint Jacques, devenue la FFACC.

Permanence du besoin d'études et recherches jacquaires

Depuis la création de l'Union, l'histoire a montré le besoin de recherche des associations, non seulement pour tenter de retrouver des balises pour les chemins contemporains, ce qui fut la première préoccupation mais aussi pour satisfaire la curiosité des pèlerins et des touristes devant le succès de Compostelle.
Souhaitées par le Conseil de l'Europe dans la déclaration de 1987, la recherche et les études à des fins culturelles figuraient d'ailleurs dans les statuts de plusieurs associations et de leur Fédération.

La Fondation membre associé de la Fédération

Considérant l'intérêt des travaux de la Fondation, tant en France qu'à l'étranger, plusieurs associations de pèlerins ont encouragé la Fondation à se rapprocher de la Fédération. C'est ainsi que la Fondation a demandé à devenir membre associé de la FFACC. Cette position statutaire fait d'elle un membre de la Fédération. Elle est dans la Fédération avec une position différente de celles des associations de pèlerins.
La Fondation est à la fois un pôle de connaissances, un espace de coopération et de d'échanges pour la recherche jacquaire et un foyer d'initiatives concrétisé par le projet Etoiles du Patrimoine Saint-Jacques (label européen 2018). 
Ses compétences sont ouvertes aux associations qui souhaitent participer à ses travaux par des recherches locales, indispensables compléments aux travaux généraux ou co-organiser des manifestations.
Seule association jacquaire qui se consacre exclusivement à la recherche sur Saint Jacques et Compostelle et le patrimoine Saint-Jacques. elle est particulièrement qualifiée pour assister la Fédération dans ces domaines.

Membres fondateurs, permanents

La Fondation repose sur deux membres fondateurs qui lui consacrent l'essentiel de leur activité avec le concours de quelques membres actifs. Ils animent un réseau de sympathisants, personnes physiques qui soutiennent leurs activités et le soutien d'associations de pèlerins en tant que personnes morales.
 
Denise Péricard-Méa
1982 Pèlerinage à cheval de Bourges à Compostelle
,
1996 Doctorat d’histoire de l’Université de Paris I-Panthéon-Sorbonne Le culte de saint Jacques : Pèlerins de Compostelle et pèlerinages en France à la fin du Moyen Age, (3 volumes, 901 pages, Direction : Claude Gauvard. Jury : B. Guenée, C. Beaune, D. Le Blévec), 
1998 Hospitalière à Belorado

2001 pèlerinage à pied de Lectoure à Compostelle par le tunnel Saint-Adrien et la cordillère Cantabrique
Louis Mollaret

Ancien élève de l'Ecole Polytechnique (1954), a découvert Compostelle après des activités professionnelles industrielles et administratives variées. Conseil en valorisation.  Pèlerin sur des tronçons du chemin de 1997 à 2000, et, en 2001 de Lectoure à Compostelle. Président de l'association des amis de saint Jacques en Provence (1998-2001), a participé à la création de l'Union des associations jacquaires de France dont il a été président de 2000 à 2003.